viernes, 14 de septiembre de 2018

Capítulo 120 - Rescate (Parte II)

Oyendo esta pregunta, Roland miró a Petrov con interés, y entonces riendo dijo,
[Eres la primera persona en preguntarme eso.] Roland
Él entonces tomó su copa y bebió de ella, después declaró explicando en un tono casual,
[No hay duda de que la Fortaleza Longsong me pertenece. Todavía es mía, incluso mientras no esté yo aquí. Pero, necesito a un hombre, o a una familia, para supervisar la fortaleza por mí, por lo que no deberías estar preguntando por un rescate, más bien, por una “Cuota de Representante”.] Roland
Representante… Petrov no era extraño a este mundo, como un hombre de negocios de ojos agudos, ellos siempre fijarían su mira en incrementar la producción de su territorio, pero todos los nobles vendiendo realmente no tenían el tiempo o expresaban desdén por este tipo de trabajo, por lo que al final, ellos podían buscar a otros para vender sus bienes. Para obtener ese derecho, los comerciantes tenían que paga una suma por adelantado, como un depósito.
[¿Cuántas Gold Royals usted querrá?] Petrov
Después de preguntar, él tomó una profunda respiración intentando calmarse a sí mismo.
[Este sería un trato a largo plazo, por lo que terminaría con solo un pago,] Roland
Roland pausó,
[Cada mes, tienes que pagar el 30% de los ingresos fiscales de la fortaleza, así como un material valorado en 1,000 puntos, todo lo demás sería para ti mismo.] Roland
(Eso no suena excesivo,) Petrov
Petrov pensó,
(en tanto yo pudiese obtener el control completo sobre la Fortaleza Longsong, por lo que parece que incluso el Príncipe puede ser justo. Pero, primero tengo que confirmar que el Príncipe en realidad no está bromeando, que él realmente está dispuesto a ir con esto.) Petrov
(Esta en realidad sería una oportunidad de oro.) Petrov
Petrov estaba completamente enganchado.
(Yo y el Príncipe no somos enemigos mortales, ya que el Duque ha fallado completamente, sus hijos también serán privados de sus derechos de heredar. Incluso la coalición de las seis familias nobles no puede derrotar al Príncipe, ¿quién puede prevenirle de tomar el control de los territorios Occidentales? Unirse al lado más fuerte es uno de los principios básicos de la continuación de la nobleza de uno mismo, si puedo ganar la aprobación de Su Alteza antes de que las otras familias incluso sepan de ello, la Casa Honeysuckle se volverá la familia más fuerte dentro de los territorios Occidentales.) Petrov
[Su Real Alteza, ¿por qué no quiere quedarse en la Fortaleza Longsong? El castillo tiene mucho más que ofrecer que Border Town.] Petrov
[Lo que realmente quieres preguntar es, por qué no quiero administrar la Fortaleza Longsong por mí mismo, ¿correcto?] Roland
Roland lucía ligeramente avergonzado,
[Hay muchas razones, por ejemplo, la estructura de poder se enredaría mucho que yo tendría que gastar demasiado tiempo y esfuerzo intentando enderezar las relaciones entre ellos. Además, no olvides la ganancia, como noble local, pienso que tú o los otros sabrían mejor que yo como realmente gobernar este territorio, por lo que este se volvería un trato de ganar-ganar. Además, hay muchas otras razones, puedes empezar a pensar sobre ello cuando regreses.] Roland
El Príncipe jugó con su copa de plata en sus manos,
[Oh, eso es correcto, en el caso que yo te eligiese como un representante, yo tampoco tendría que temer que llegarás a construir una fuerza intentando vengar al Duque, ¿correcto?] Roland
[¡Por supuesto que no, Su Real Alteza!] Petrov
Aunque la última pregunta vino un poco inesperadamente, Petrov todavía fue capaz de contestar inmediatamente.
(Ya que el Duque se fue, el primer pensamiento en las mentes de los otros cinco nobles será como ellos pueden venir a apoderarse de su territorio, en lo referente a asuntos como venganza, ¿a quién le importa?) Petrov
Pero Petrov también sabía las razones que el Príncipe le había dado a él no eran sus razones actuales,
(¿La estructura de poder sería muy compleja? ¿sería difícil enderezarlos? En cara de su abrumadora fuerza, él podría solo usar su poder para destruir cualquier idea de crear una resistencia. Pero, aun así, en solo un año o dos, todos los otros nobles ya habrán olvidado el nombre del perdedor, lo mismo pasará al Duque Ryan. Pero, durante este periodo de tiempo de dos años, es absolutamente imposible transformar Border Town en tan gran ciudad como la Fortaleza Longsong.) Petrov
(Su Real Alteza debe tener una intención más profunda.) Petrov
[Eso es bueno de oír, entonces la ciudad…] Roland
[Estoy dispuesto a actuar como su representante, Su Alteza,] Petrov
Dijo bruscamente Petrov, pero no mucho después, su expresión se volvió dudosa una vez más,
[Pero, el Rey – no, quiero decir, su hermano no necesariamente está de acuerdo con este resultado. En caso que él asigne a un nuevo Duque a este territorio, no seré capaz de luchar contra el Rey.] Petrov
[No hay necesidad para que temas una confrontación,] Roland
Roland dijo y lanzó dos cartas en frente de él.
[Mira esto, estos documentos lo he encontrado en el estudio del ex Duque Ryan.] Roland
Cuando Petrov rápidamente barrió con su mirada sobre el contenido de las cartas, él no pudo evitar jadear en sorpresa.
La primera carta lucía como que fue enviada al Duque por un espía, parece que el Nuevo Rey y la Reina de Clearwater han luchado una gran batalla dentro y cerca de Ciudad Eagle, y el ¿resultado terminó como una perdida mayor para el Rey? La segunda carta era incluso más horripilante, aun así, solo estaba escrita a la mitad, todavía era claro que el Duque Ryan quería anexar el Norte. La idea de volverse independiente estaba claramente revelada. La carta no estaba terminada y era además desconocido a quien él quería enviarla.
Pero Petrov todavía entendió inmediatamente lo que Su Alteza quería decirle – no había necesidad para él de resistirse porque el nuevo Rey ya tenía suficientes problemas para sí mismo. De otra manera, el Duque nunca se hubiese atrevido a declarar su independencia. Con sus Caballeros de elite, él ya era invencible en el territorio Occidental, la única diferencia con los Caballeros del Rey yacía en sus números.
La carta secreta podría haber sido forjada, pero el segundo pergamino estaba de hecho escrito con la letra de Osman Ryan, por lo que, a menos que el Príncipe encontrase a una bruja que pudiese imitar la letra de otros… Por un corto momento, él pensó sobre esta posibilidad solo para inmediatamente descartar esta especulación otra vez.
El Príncipe no tenía razón para intentar engañarlo, implementar a alguien como su representante no era de un solo lado, si su representante fuese incapaz de gobernar sobre la fortaleza, el Príncipe tampoco tendría beneficios del trato. Además, cada Duque asignado por el Rey Timothy se volvería un enemigo del Príncipe.
Si él quería que la Casa Honeysuckle permaneciese sobre las otras cuatro familias nobles, él tenía que depender del apoyo del Príncipe, y, por otra parte, para asegurar que todo fuese manejado en su interés, el Príncipe también tendría que asegurarse que la Familia Hull no fuese desafiada.
Cuando él había pensado sobre todo esto, Petrov lentamente se puso de pie y se inclinó hacia Roland,
[La Familia Hull está dispuesta a servirle.] Petrov
[Bien,] Roland
El último contestó,
[pero, no depende de ti decidir, tendré que hacerte algunas preguntas primero.] Roland
[Su Alteza, por favor.] Petrov
[¿Qué vas a hacer con esos quienes están contra ti?] Roland
[¿Cuánto estimas que será el ingreso fiscal mensual? También, ¿cómo garantizarás que puedes pagar mil puntos cada mes?] Roland
[En caso de que te solicite expandir vigorosamente el comercio y el sector comercial, ¿qué harías?] Roland
[…] Petrov
Petro había pensado que Su Alteza tomaría esta oportunidad para reunir tanta información sobre los otros Lores del territorio Occidental, él nunca hubiese esperado que el otro lado haría tales extrañas preguntas, al final, estas eran casi solo todas las preguntas sobre su política, medios, y su conocimiento general de negocios.
Después de que él tuviese todas estas preguntas hechas a él, Petrov puso su mente en contestarlas una tras otra, junto con sus respuestas, la expresión del Príncipe también se volvió más y más satisfecha. Finalmente, el Príncipe aplaudió y dijo,
[Bien, eso será suficiente para hoy. Cuando hayas calculado como cumplir el valor de 3,000 puntos, puedes regresar y liberar a tu padre, ten por seguro que, durante estos días, lo entretendré apropiadamente.] Roland
[Su Alteza, ese representante…] Petrov
[Será anunciado otro día.] Roland
Roland le dio a sus Caballeros la señal de enviarlo fuera.
Cuando Petrov dejó el salón, él tenía mucho para pensar, él obtuvo la Piedra de Represalia de Dios de regreso de Carter – todavía era la misma piedra azul brillantemente brillando, parece que el valor de cincuenta Gold Royals no era mucho.
***
[¿Qué puedes decirme?] Roland
Roland volteó su vista hacia Nightingale, quien estaba de pie al lado de él.
[Oh, básicamente, todo lo que él dijo era la verdad,] Nightingale
Ella encogió sus hombros,
[él fue mucho más sincero que las varias Señoritas y Caballeros con los que ha hablado previamente. Dicho eso, ¿está bien decirle a todos la misma historia? Además, mostrarles esas cartas, todas ellas son confidenciales.] Nightingale
[No a todos,] Roland
El Príncipe miró abajo a la lista en sus manos,
[Todos ellos eran de las cinco familias nobles, solo esos grandes nobles son adecuados para administrar la Fortaleza Longsong en mi ausencia. Si su poder no es suficientemente fuerte, incluso si yo fuese a darles esta posición, ellos no serían capaces de hacer funcionar esta fortaleza, al final, solo habrá muchas luchas internas. En cuanto a las noticias de que Timothy Wimbledon fue derrotado en Ciudad Eagle, ese no es en realidad un secreto que digamos. Tarde o temprano las noticias se esparcirán por todo el Reino de Graycastle, para mí, es incluso mejor que se extienda un poco más rápido.] Roland
(Pero el contenido de esta noticia fue solo perfecto para mí,) Roland
Él pensó, si el Segundo Príncipe no fuese derrotado, me temo que tendría que gastar mucho tiempo reteniéndolo – e incluso si él intentase usar la fuerza, los resultados pueden no haber sido tan hermosos.
[Así que… ¿lo elegirás?] Nightingale
[Si nada más pasa,] Roland
Roland dijo con una sonrisa,
[él fue el primero quien tomó la iniciativa de preguntar por sí mismo, la iniciativa subjetiva siempre ha sido la más importante cualidad de los empleados. Además, nunca esperaría que hubiese alguien dentro de las cinco familias quien está bien versado en el campo de la administración y el comercio. He pensado que ellos solo sabían como cabalgar y matar.] Roland
Cuando él encontró el nombre de Petrov Hull en la lista, él gentilmente hizo un círculo alrededor de él.

Capítulo 119 - Rescate (Parte I)

Petrov Hull se sentó en frente de su escritorio subconscientemente, él estaba jugando con un pedazo de pergamino que él sostenía en sus manos – era la entrega semanal del programa vespertino del teatro. Si estos fueron tiempos pacíficos, él hubiese elegido un buen drama y dejado a su ama de llaves pagar el depósito, después enviaría una invitación a Aurelia.
Pero él era incapaz de leer siquiera una palabra de lo que estaba sobre el pergamino.
Hoy era el séptimo día de la expedición, si todo hubiese ido bien, su padre debería ya haber regresado ayer junto con el séquito del Duque. Tal vez ellos fueron retrasados durante su viaje, tal vez los caballos se habían cansado y ellos tuvieron que descansar, o ellos podrían haber tomado un día extra para descansar en Border Town, ¿correcto? Él intentaba confortarse a sí mismo, pero el sentimiento de inquietud en su corazón estaba lentamente creciendo.
El Cuarto Príncipe, Roland Wimbledon, había dejado una profunda impresión en él, Petrov no podía entender porque tan sobresaliente Príncipe habría recibido tal terrible evaluación por el Rey. Mal carácter, dandi, incompetente, ignorante, y sin tener ningún aprendizaje o habilidad… ninguna de estas evaluaciones encajaba con el Príncipe que él conoció.
Debido a esto, su ansiedad solo se volvió más fuerte.
Él temía que el Duque perdería contra el Príncipe.
[Amo Petrov,] Ama de Llaves
Su ama de llaves gritó,
[hay una carta que acaba de llegar desde la fortaleza.] Ama de Llaves
(¿Una carta desde la fortaleza?) Petrov
[Tráemela,] Petrov
Petrov ordenó.
Incluso antes de que él hubiese abierto la cubierta, él ya estaba estupefacto por la identidad del remitente.
Esta carta había sido escrita por el Cuarto Príncipe.
[El Duque Osman Ryan usó fuerzas militares para atacar un territorio bajo el mandato del Rey, intentando en vano empezar una rebelión. Además, el Duque ya fue ejecutado en el campo de batalla, y ahora, la Fortaleza Longsong está una vez más bajo el mandato del Reino.] Petrov
¿Ha perdido el Duque? Su corazón de hundió cuando él comenzó a leer más.
[Con excepción de los miembros acérrimos de los guardias del Duque, la mayoría de los otros han alegado culpabilidad. Normalmente, la traición contra la Familia Real sería castigada por la muerte, pero, debido a la amabilidad de Su Alteza, solo el líder fue puesto a muerte por sus malignos crímenes, sin embargo, los otros todavía no pueden ser perdonados. Por lo que el resto de los rebeldes serán manejados de acuerdo con las costumbres de guerra y serán mantenidos hasta que su libertad pueda ser comprada. El castillo de la Fortaleza Longsong será usado como punto de intercambio, las siguientes personas en lista de libertad pueden ser comprados.] Petrov
El documento estaba extremadamente fraseado raramente. No estaba escrito con la forma diplomática, pero todavía era capaz de expresar su significado claramente – la rebelión del Duque había fallado, y si ellos querían liberar a los prisioneros, ellos tendrían que ofrecer dinero a cambio.
Cuando Petrov leyó los nombres en la lista siguiente, él vio que el nombre de su padre estaba impresionantemente escrito en la primera línea.
[¡Hedee!] Petrov
Él gritó a el nombre de su ama de llaves,
[¡Prepara el carruaje, voy a ir al castillo de la fortaleza!] Petrov
……
El territorio del Conde Honeysuckle yacía al este de la fortaleza, por lo que cuando Petrov llegó al área del castillo, ya era media hora más tarde. El castillo del Lord estaba lleno de miembros de la “milicia”, a quienes él nunca había visto antes – ellos no estaban vistiendo ninguna armadura brillante, tampoco estaban ellos vistiendo ninguna capa o correas, en su lugar, ellos sostenían una extraña batuta en sus manos, con un tipo de lanza en la punta. Ellos solo estaban de pie ahí en dos filas limpias y ordenadas, con sus cabezas altas y sus pechos hinchados, simplemente expresando su poder en su manera imponente.
Después de que él se identificó a sí mismo, Petrov fue permitido acceder a los jardines y él fue entonces guiado por un guardia hacia el Gran Salón del castillo.
Este era un lugar que él ya había visitado muchas veces antes, pero cuando él entró hoy, fue como si él estuviese entrando a un completamente nuevo territorio. Todos los guardias de pie en los corredores eran unos que él nunca había visto antes, nadie le sonrió a él después de que él los saludó, ellos solo miraron de regreso en blanco. Él fue detenido por un Caballero antes de la puerta de entrada al salón.
[Di tu nombre.] Carter
[Petrov Hull,] Petrov
Petrov contestó ligeramente infelizmente, a él no le gustaba el tono interrogatorio del otro, y por lo tanto, él enfatizó,
[Para ustedes, es Lord Hull.] Petrov
[Ya veo,] Carter
Parecía como si su contraparte no aceptó esa declaración como verdadera, en su lugar, él solo miró al pergamino en su mano,
[Shalafi Hull, el Conde Honeysuckle es tu…] Carter
[Padre.] Petrov
[Soy Carter Lannis, el Jefe de Caballeros del Cuarto Príncipe. Por favor, ven conmigo a la habitación de al lado primero, necesitamos revisar si tienes algún arma escondida en tu cuerpo.] Carter
Después de una completa revisión, solo la Piedra de Represalia de Dios fue tomada por los guardias.
[Esa no es un arma,] Petrov
Petrov recordó.
[Por supuesto que no,] Carter
El Caballero asintió.
[Te la regresaremos a ti después de la reunión.] Carter
Él abrió su boca, pero al final, él no dijo otra palabra.
(¿Ellos realmente me regresarán la piedra?) Petrov
Su Piedra de Represalia de Dios fue una de los tipos más fuertes, con un valor de al menos cincuenta Gold Royals, por lo que él no podía creer que el otro lado no la reemplazaría con una piedra defectuosa.
(Eso no es importante,) Petrov
Él pensó,
(la tomaré como parte del rescate.) Petrov
Cuando él finalmente entró al salón, el vio al Cuarto Príncipe sentado en el trono escribiendo algo. Cuando el Príncipe levantó su cabeza, él tenía una expresión sorprendida en su rostro, pero entonces, él rio,
[Nos reunimos una vez más, Señor Embajador.] Roland
Todavía era el rostro y tono familiar, permitiendo a Petrov sentirse un poco más relajado, por lo que él le dio un saludo,
[Presento mis saludos a usted, Su Real Alteza.] Petrov
[Siéntate,] Roland
Dijo Roland, levantando su mano para ofrecerle su asiento,
[Con toda probabilidad, quieres saber lo que pasó. Puedo decirte que tu padre no fue herido, él fue el primero en rendirse.] Roland
[Gracias por su amabilidad, Su Alteza,] Petrov
Petrov dijo rápidamente.
[No sé cuanto de recompensa Su Alteza quiere, en tanto mi padre pueda ser liberado, inmediatamente enviaré todo nuestro dinero a usted.] Petrov
[No necesito dinero,] Roland
Roland agitó su dedo.
[Quiero ganado y personas.] Roland
Era normal querer ganado, e incluso hace cincuenta años, cuando el conflicto entre los Lores había terminado, la mayoría del tiempo, el perdedor tenía que pagar con vacas y ovejas, historias como esta era algo que él había a menudo leído en libros. Pero… Personas, ¿qué significaría eso?
[Su Real Alteza, vacas, ovejas, caballos, de esos del territorio Honeysuckle tiene mucho, en cuanto a personas…] Petrov
[Muy simple, estoy en necesidad de albañiles, canteros, carpinteros, granjeros, siervos, etcétera.] Roland
El Príncipe le entregó un rollo,
[Puedes pagarnos de acuerdo a la conversión numérica arriba, en tanto puedas alcanzar el número total de tres mil, será suficiente.] Roland
Él sonrió, convenientemente, fue este Conde de quien él había atrapado la mayoría de los Caballeros, por lo que él también tenía que pagar el rescate más alto.
Petrov extendió el rollo en la mesa.
Escrito en él estaban los nombres de todos los tipos de animales domésticos y las profesiones de las personas, seguidos por un número, tales como: vaca 3, oveja 2, cantero 10 y así, él inmediatamente entendió el significado de todo esto.
Un valor de tres mil era lo mismo como una manada de mil vacas o 300 canteros eran solo suficientes para rescatar a su padre. Por supuesto, su territorio no era capaz de proveer tantas vacas y canteros. Pero con este papel, él tenía tantas combinaciones posibles de artículos, tantas elecciones. Como un noble quien tuvo que trabajar diariamente con el comercio, Petrov instantáneamente se dio cuenta, cuanta fineza había sido puesta en esta lista. Justo unos pocos días serían suficientes para calcular la solución óptima para los costos mínimos para su territorio, lo cual todavía cumpliría con los requerimientos de tres mil puntos.
[Su Real Alteza, puedo…] Petrov
[Un día, solo tienes un día,] Roland
Roland extendió su dedo índice,
[esto solo significa que tienes que hacer tu elección en un día, después de todo, puedes reunir tantas personas y animales en tres o cuatro días. Pero no puedo quedarme aquí siempre, a lo máximo, me quedaré aquí por una semana, entonces, partiré.] Roland
[Un día, eso es…] Petrov
Petrov de repente se quedó tan sorprendido que él miró a Roland con grandes ojos,
[Espere, usted acaba de decir… ¿qué quiere irse?] Petrov
¿Qué significa eso? Si el Príncipe no mintió en la carta, entonces el Duque ya ha muerto en el campo de batalla. Con esta Fortaleza Longsong ahora perteneciendo a Su Alteza. Pero ahora, él en realidad está diciendo que él quería irse, ¿por qué él querría regresar a ese pequeño y destartalado Border Town? No, ¡eso fue aparte del punto! La clave estaba que, si Su Real Alteza se fuese, ¿quién controlaría esta magnifica ciudad? Su mente se volvió un mar tormentoso, ¿uno de los hijos del Duque heredaría el trono? Cuando él pensó en todo lo que él sabía, esta no parecía ser una posibilidad, después de todo, solo sería cuestión de tiempo hasta que ellos construyan una nueva fuerza para vengar a su padre. Además de la familia de Ryan y las otras cinco familias nobles, ¿había otros quienes podrían hacerse cargo?
[Sí,] Roland
Roland asintió.
[Tomaré el rescate y luego regresaré a Border Town.] Roland
La mente de Petrov fue de repente llenada con una idea atroz, y al momento en que él había pensado en ello, él fue incapaz de suprimirlo.
[Su Real Alteza,] Petrov
Petrov comenzó, entonces, él tuvo que tragar y solo fue capaz de susurrar.
[Discúlpeme, ¿también hay un valor numérico el cual pueda “rescatar” la Fortaleza Longsong?] Petrov

Capítulo 118 - Persecución (Parte II)

Aunque Roland había permitido al Primer Ejército entrenar dos veces al día, él nunca les había permitido marchar durante la noche.
Era peligroso para un ejército marchar durante la noche, ellos no serían capaces de ver el camino, también estaba la posibilidad de que ellos pudiesen ser atacados por animales salvajes o serpientes, era fácil perderse y si ellos usaban una antorcha, ellos se volverían un objetivo natural. Por lo que él tuvo que esperar hasta el amanecer del siguiente día antes de que él pudiese permitirle a su ejército marchar, rastreando las fuerzas del Duque.
Para asegurar la sucesión suave de operaciones, el Príncipe decidió seguir al Primer Ejército al campo de batalla. Por supuesto, comparado a cabalgar sobre un camino desigual y tener dolor en el trasero, él eligió más bien tomar un paseo sobre Little Town.
Después de medio mes de entrenamiento, Hummingbird era ahora capaz de aligerar y transportar un cañón de dos libras a una distancia fija. Roland también tomó en consideración que mientras más pesado el objeto era, más largo el proceso de encantamiento tomaría, por lo que él arregló que ella comenzase con la transformación al amanecer. Él también tuvo que tomar en consideración que el primer cañón tenía que se encantado por más tiempo, y los cañones restantes serían encantados en una duración descendiente para asegurar que los cuatro cañones perdiesen sus encantamientos tan cerca como fuese posible.
Gracias a la habilidad de Hummingbird, Little Town era ahora capaz de llevar cuatro cañones en una ida, así como a los miembros correspondientes de sus equipos de artillería. El inmenso bote de cemento estaba ahora lleno de personas – además del equipo de artillería y Roland, también estaban Anna, Nightingale, Nana, Leaves, Echo, Hummingbird y Lord Pine sobre el bote. Por último, también estaba Wendy, ella era responsable de proveer el poder y Brian actuaba como el timonel.
Se podría decir que, con la excepción de Scroll, Soraya, Lily y Mistery Moon, quienes eran todas brujas quienes no podía luchar, casi todo nido había salido. Originalmente, no habría sido necesario que Anna se uniese a ellos en el campo de batalla, pero bajo la firme voluntad mostrada en sus ojos, Roland no pudo encontrarlo en su corazón para permitirle quedarse atrás en Border Town.
Seis tropas de equipos de rifles del Primer Ejército estaban bajo el liderazgo de Carter y Iron Axe siguiendo las marcas creadas por Lightning, quien sola era responsable de mantener el seguimiento del enemigo. Este grupo de personas estaba silenciosamente marchando detrás del enemigo, siempre manteniéndose exactamente fuera del alcance de los exploradores del enemigo. Al momento que Lightning se dio cuenta de las actividades de exploración del enemigo, el ejército inmediatamente detenía su movimiento hacia adelante. Junto a su camino, ellos fueron también capaces de capturar a muchos mercenarios y hombres libres esparcidos, pero, de momento, ellos no fueron capaces de lidiar con la rendición del enemigo. Por lo que ellos no tuvieron otra opción que desarmarlos, por lo que ahora, había otros guardias quienes no pertenecía al equipo de rifles siguiendo junto con ellos sobre el camino.
Esta era la primera vez de Roland guiando a su “Ejército” en una misión de conquista, él estaba de pie sobre la proa de Little Town y sintiendo la brisa mañanera, mientras al mismo tiempo también sintiendo orgullo enorme de su propio éxito.
[¿De qué te estás riendo?] Anna
Anna de repente apareció a su lado, y directamente mirando a sus ojos ella preguntó.
[Uhh…] Roland
Roland rápidamente quitó su sonrisa,
[Nada.] Roland
[¿En verdad?] Anna
Ella sacó un pañuelo y se lo dio a él,
[Tienes saliva en tu rostro.] Anna
[…] Roland
Roland tuvo el repentino impulso de saltar al agua,
[Gracias.] Roland
Cuando Lightning reportó sobre el campamento del enemigo, el solo ya estaba oculto. De acuerdo a la información que ella reunió durante sus investigaciones, el enemigo aparentemente mostró signos de alejarse de una derrota pesada la cual resultó en la caída de su moral hasta el punto de congelarse. Cuando ellos instalaron su campamento al atardecer y enviaron a sus Caballeros para explorar, ellos no podían esperar para terminar su investigación y regresar al campamento, fuera del temo de no encontrar su camino de regreso en la oscuridad.
Las tropas de Roland estaban estacionadas en la orilla, dos kilómetros lejos del ejército del Duque.
Junto al camino, ellos no se encontraron con ningún enemigo, por lo que el plan de eliminar al enemigo ya estaba a la mitad del éxito.
Ahora, él solo tenía que esperar hasta la primera luz del siguiente día, y entonces, mientras el enemigo todavía estaba en la fase de preparación, su asalto podía empezar.
Esta fue la primera vez que Roland estaba pasando la noche afuera, y él estaba más inclinado a dormir en Little Town que encontrarse a todos los reptiles los cuales correrían por todo el campamento. Los cañones aparcados sobre el barco y el inventario en el cobertizo ya habían sido habían sido vaciados y traídos al campamento para que Little Town se volviese la residencia temporal del Príncipe. Además de Roland, las otras brujas también se quedaron abordo a la noche. El piso estaba cubierto por colchones, y todas estaban acostadas hombro con hombro.
Roland quería mostrar modestia, pero, al final, las brujas estaban mucho menos preocupadas sobre este asunto que lo que él estaba. Con la excepción de Anna, ellas habían todas enfrentado muchas dificultades durante su vida, huyendo de lugar en lugar, por lo que dormir en la naturaleza se había vuelto común para ellas. Pronto, todas fueron capaces de caer dormidas, solo Roland y Anna tuvieron dificultades para dormir. El anterior estaba tan acostumbrado a una cama suave, que él tuvo algunas dificultades adaptándose a la superficie dura de la cubierta, mientras la última no sabía que debería pensar, ella terminó solo volteándose al costado y mirando a Roland. Sin embargo, cuando el Príncipe volteó su cabeza, Anna siempre rápidamente cerraba sus ojos, pretendiendo estar dormida, pero en la luz de la luna, Roland todavía podía ver sus pestañas ligeramente moverse. Si él no tuviese miedo de que las otras se despertasen del ruido, Roland realmente hubiese querido pellizcar la punta de la pequeña nariz de Anna, forzándola a abrir sus ojos y entonces, después sostenerla en sus brazos.
De esta manera, ambos terminaron siendo incapaces de dormir por un largo tiempo.
Cuando el cielo todavía no estaba iluminado, Roland comenzó su plan para encerrar el campamento del enemigo. Él dividió su ejército de doscientos setenta en dos equipos, cada grupo de ellos estaría apoyado por dos cañones. Uno de ellos fue enviado a la retaguardia del campamento del Duque, alrededor de un kilometro abajo del camino del Duque. Lightning todavía era responsable de monitorear los movimientos del Duque, pero, además de esto, cuando los cañones fueron colocados en posición, la pequeña chica también tenía las instrucciones de informar a Roland. El momento en que él recibiese la señal, él enviaría a Carter junto con el resto del Primer Ejército a empezar asaltar el campamento del Duque.
Para prevenir que el barco de cemento se alejase de la ruta correcta, Nightingale entraría a su niebla. Después de todo, su visión en blanco y negro también podía ser usada como visión nocturna, por lo que, con sus instrucciones, Brian fue capaz de maniobrar el barco como si estuviese todavía en la mitad del día.
Este proceso había sido repetidas veces practicado, y ahora, todos eran capaces de hacer su parte incluso con los ojos cerrados. Wendy estaba una vez más encargada de impulsar las velas, bajo su esfuerzo, era casi como si Little Town se hubiese vuelto altamente ambiciosa. En meramente una hora, todas las tropas habían sido colocadas en sus posiciones y Iron Axe había tomado el comando del equipo de intercepción. Viendo esto, Lightning voló sobre el equipo de Carter, y les mostró una bandera naranja.
A este punto, las primeras luces de un nuevo día podían ser vistas.
Y ahora, el plan de rodear y aniquilar había finalmente entrado en su parte final.
Ya que el equipo de Carter solo era responsable de proteger los dos cañones, ellos no necesitaban moverse adelante, por lo que Echo fue asignada a trabajar bajo el comando de Iron Axe. Cuando el equipo de Carter alcanzó el campamento, ellos rápidamente movieron los cañones en posición y los dirigieron hacia el campamento del enemigo – en este momento, la mayoría de los enemigos todavía estaban durmiendo.
Con el típico sonido rugiente de los cañones, las balas sólidas chocaron en el campamento del enemigo. Esto despertó a los Caballeros y a los Mercenarios, quienes salieron apresuradamente de sus tiendas, pero ellos ya estaban siendo esperados por el equipo de Carter, quienes estaban todos silenciosamente de pie ahí en formación. Con la experiencia de derrota del otro día, nadie siquiera se atrevió a desafiar a esta aparentemente delgada línea de defensa, ellos solo unieron e intentaron huir hacia el Este.
Directamente a los brazos del ya esperando Iron Axe.
Cuando el enemigo apareció en su campo de visión, la etapa final para el momento de la aniquilación del Duque había sido puesta en marcha.
Echo comenzó a tocar su música, y bajo el sonido de los tambores, las dos líneas pulcramente ordenadas empezaron su movimiento hacia enemigo – para poner algo de presión sobre el Duque, Iron Axe tuvo que tomar la iniciativa de atacar e interceptar al Duque. Si ellos solo se quedaban en su anterior lugar, el enemigo probablemente espolearía a sus caballos y los evitarían, luego escaparían en el bosque.
El Duque Ryan había caído en desesperación, él era incapaz de entender como los otros fueron capaces de alcanzarlos e incluso rebasarlos.
(¿Debería solo confesar mi fallo y rendirme?) Duque Ryan
Él se preguntaba lo que Roland Wimbledon le haría a un Duque, quien se atrevió a apuntar su espada y atacar a un miembro de la Familia Real. ¿Lo encarcelaría, lo enviaría al exilio? Pero más probablemente, él solo lo enviaría directamente a la guillotina. No importaba que, el futuro de la Fortaleza Longsong ciertamente no tendría nada que ver con él.
Viendo como el enemigo se había acercado paso a paso, así como de vez en cuando el sonido rugiente y fuego rojo de esta terrible arma una vez esparcía el terror en sus hombres, él sabía que, si él no huía en este momento, él nunca otra vez tendría la posibilidad de escapar. Él solo tenía a treinta personas restantes, por lo este realmente era su última oportunidad.
[Ellos no pueden detenernos,] Duque Ryan
El Duque gritó,
[¡en tanto crucemos el camino, ellos no serán capaces de atraparnos a nosotros, después de todo, ellos solo tienen dos piernas, además, nosotros solo estamos a medio día de distancia de la fortaleza!] Duque Ryan
El Duque entonces comenzó a presionar a su montura para avanzar, desafortunadamente, no todos tenían tal desesperado espíritu como él mismo. Al final, excepto por sus guardias personales, solo algunas otras personas siguieron su asalto.
La música se detuvo.
El otro lado se detuvo exactamente al mismo tiempo, así como se quedaron de pie en una línea ordenada como una pared.
Él entonces vio como el otro lado comenzó a levantar sus extraños palos.
Cuando hubo solo alrededor de cien pasos restantes ente el Duque y la pared humana, él pudo oír un sonido de estallido seguido de otro. Él entonces sintió un perforante dolor en su pecho y abdomen, dándole la sensación d que él fue golpeado por un martillo de guerra. Entonces, vino la parálisis y el sentimiento de impotencia. Su cuerpo comenzó a caer hacia atrás, finalmente cayendo de su caballo.
Mientras caía, el Duque abrió su boca intentando decir algo, pero ningún sonido claro salió, él solo fue capaz de toser dos veces, entonces un fuerte olor dulce entró en su nariz, y su garganta fue bloqueada por un líquido pegajoso. Entonces, la oscuridad comenzó a rodearlo.